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Cacau pode ajudar a prevenir doenças?

Dia do Chocolate: especialistas explicam como uma das iguarias mais queridas pode ajudar na saúde

Por Redação
(Atualizado em 12/07/2022 - 7h58)
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Em todo mundo o 7 de julho marca a data de celebração ao Dia Mundial do Chocolate. É bem verdade que ele é uma das iguarias mais consumidas – e desejadas, mas você sabia que o alimento pode trazer inúmeros benefícios para a sua saúde?

Consultamos nutricionista, nutrólogo, endocrinologista e psiquiatra que relatam os benefícios do consumo de um bom chocolate. Eles vão desde a melhora do fluxo sanguíneo até a melhora da saúde intestinal.

O tão amado chocolate é comumente conhecido por estar presente no cotidiano das pessoas como sobremesas ou em simples doces responsáveis por aumentar a serotonina e melhorar seu humor, sendo uma aposta constante nessas circunstâncias. O que não é de conhecimento popular, contudo, é o fato de que o chocolate também pode ser extremamente benéfico para a saúde na prevenção de doenças e auxílio em outras partes do corpo.

Mas é bom ressaltar que os benefícios ocorrem pela presença de cacau no chocolate. Por isso, as porcentagens de 70, 85, 99 e 100% devem ser as mais adequadas para estes consumos.

Chocolate para a saúde

O Dr. Guilherme Renke, membro da Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia (SBEM), explica que o cacau contém mais antioxidantes fenólicos do que a maioria dos alimentos.

“Flavonoides, incluindo catequina, epicatequina e procianidinas predominam na atividade antioxidante. A estrutura tricíclina dos flavonoides determina os efeitos antioxidantes que eliminam as espécies reativas de oxigênio. O conteúdo de epicatequina do cacau é o principal responsável por seu impacto favorável no endotélio vascular devido ao seu efeito na supra regulação aguda e crônica da produção de óxido nítrico”, ressalta. Além disso, seus efeitos antioxidantes podem influenciar diretamente a resistência à insulina e, com isso, reduzir o risco de diabetes.

De acordo com o médico atuante em endocrinologia, Dr. Francisco Tostes, o consumo de chocolate também pode estimular mudanças nas vias de sinalização sensíveis ao redox envolvidas na expressão gênica e na resposta imune.

“O cacau pode proteger os nervos de lesões e inflamação, proteger a pele dos danos oxidativos da radiação UV em preparações tópicas e ter efeitos benéficos na saciedade, função cognitiva do humor”, orienta o profissional.

Efeitos antioxidantes podem influenciar diretamente a resistência à insulina - (Foto: Pixabay/Reprodução)
Efeitos antioxidantes podem influenciar diretamente a resistência à insulina (Foto: Pixabay/Reprodução)

Chocolate para o corpo

Para a nutricionista Nemesis Monteiro, da equipe Nutrindo Ideais, os benefícios que o consumo de chocolate proporciona não são alcançados com todos os tipos e concentrações de cacau neste produto, sendo os mais indicados, os chocolates intensos, acima de 70% cacau.

O chocolate amargo pode trazer benefícios para imunidade pela sua ação anti-inflamatória, além de ser fonte de antioxidantes. Com o consumo de 20g diárias de pelo menos 70% de cacau, pode melhorar o aporte de fluxo sanguíneo e reduzir níveis pressóricos, reduzindo, portanto, a pressão arterial em pacientes hipertensos.

Além disso, tem como função melhorar a saúde intestinal e reduzir os níveis de cortisol sanguíneo, reduzindo o estresse – todos os efeitos que podem indiretamente fortalecer o sistema imunológico.

“O cacau é também uma fonte concentrada de fibra, magnésio, potássio e arginina (vasodilatador), um aminoácido que ajuda a dilatar os vasos sanguíneos”, elucida.

Comer chocolate de forma regular está vinculado a um risco menor de infarto agudo do miocárdio (IAM), melhorando a perfusão sanguínea.

“O consumo de 20g de chocolate acima de 70% por dia, quando associado a mudança de estilo de vida, pode auxiliar na prevenção de cardiopatias (problemas cardíacos)”, explica a nutricionista.

Isso ocorre por que o chocolate – quanto maior a concentração de cacau, maiores são os benefícios – contém nutrientes saudáveis para o coração, incluindo as já citadas flavonoides, metilxantinas, polifenóis e ácido esteárico, que podem ajudar a reduzir a inflamação e aumentar os níveis do “bom” colesterol (HDL) que evita o acúmulo de placas ateromatosas.

Chocolate amargo pode trazer benefícios para imunidade pela sua ação anti-inflamatória - (Foto: Pixabay/Reprodução)
Chocolate amargo pode trazer benefícios para imunidade pela sua ação anti-inflamatória (Foto: Pixabay/Reprodução)

Os chocolates ao leite e branco não trazem estes benefícios por conterem em sua composição uma quantidade elevada de açúcar e gordura em sua composição.

Chocolate para a mente

Segundo o psiquiatra Higor Caldato, além de todos os benefícios físicos, o chocolate pode ser devidamente positivo para a mente, visto que os aminoácidos bioativos triptofano, fenilalanina e tirosina podem ajudar a mudar a neuroquímica, culminando no efeito de “sensação boa” que um pedaço de chocolate geralmente proporciona.

Apesar de todos os benefícios, o consumo excessivo de chocolate também oferece potenciais efeitos prejudiciais, incluindo o aumento do risco de ganho de peso, obesidade e outros malefícios. O grande desafio relacionado ao chocolate está ligado ao comportamento alimentar.

Tamanho prazer gerado pelo alimento, ele pode estar na lista dos mais procurados diante das compulsões alimentares.

O consumo excessivo de chocolate também oferece potenciais efeitos prejudiciais - (Foto: Pixabay/Reprodução)
Consumo excessivo de chocolate também oferece potenciais efeitos prejudiciais (Foto: Pixabay/Reprodução)

“A ingestão deve ser consciente, e não exagerada. Em uma dosagem responsável e consumo moderado, no entanto, os benefícios provavelmente superam os riscos”, finaliza o psiquiatra.